La estima por las proteínas de origen vegetal crece, … pero…, ¿son suficientes para alimentar el mundo?

La Universidad de Wageningen responde con un rotundo «SI»

 

Dejando de lado consideraciones de calidad de las proteínas -no se plantea el abandono total de las proteínas de origen animal-, los científicos de la Universidad de Wageningen, WUR,  explican los motivos de su claro «si» a la pregunta sobre si las proteínas de origen vegetal serían suficientes para alimentar a toda la humanidad.

A continuación la noticia publicada en el boletín de WUR.

En el mundo se producen suficientes proteínas vegetales para alimentar a la población mundial actual, dice la Dra. Stacy Pyett, directora del programa Proteins for Life en WUR. Ella investiga la transición de proteínas, que incluye un cambio a una dieta más basada en plantas en países de altos ingresos.

Si todos los consumidores en la tierra cambian a una dieta basada en plantas, habrá más proteínas vegetales disponibles para el consumo humano, dice Pyett, porque actualmente aproximadamente la mitad de las proteínas vegetales se utilizan como alimento para animales. Además, necesita menos tierras de cultivo para esta dieta basada en plantas que con nuestra dieta actual.

La cantidad de proteínas vegetales disponibles es más que suficiente

Los cálculos de WUR, utilizando datos de la Organización Mundial de la Alimentación (FAO), muestran que en 2018 se produjeron en el mundo 630 millones de toneladas de proteínas: 109 millones de toneladas de proteínas animales y 520 millones de toneladas de proteínas vegetales.

Pyett estima que aproximadamente la mitad de las proteínas vegetales se procesaron en alimentos para animales. Estos estarán disponibles para el consumo humano cuando cambiemos a una dieta puramente basada en plantas. También espera que un tercio de esta producción, tal como está ahora, se pierda durante la cosecha, el procesamiento, el transporte, el almacenamiento o en la tienda, o sea desperdiciada por los consumidores.

Como resultado, 346 millones de toneladas de proteínas vegetales por año están disponibles en el mundo.

Ella compara ese número con el requerimiento anual de proteínas de la población mundial. Según la Organización Mundial de la Salud, un ser humano adulto promedio necesita entre 50 y 60 gramos de proteína por día. Esto significa que los casi 8 mil millones de personas en la Tierra necesitan comer 172 millones de toneladas de proteína cada año para mantenerse saludables. Si todos los ciudadanos del mundo alcanzan el consumo holandés de 79 gramos de proteína por persona y día, necesitaremos 227 millones de toneladas de proteína a escala mundial.

Por lo tanto, la disponibilidad mundial de proteínas vegetales (346 millones de toneladas) es más que suficiente para satisfacer la necesidad mundial de proteínas (227 millones de toneladas).

La dieta de la circularidad tiene varios beneficios

Además, Pyett analizó si hay suficiente tierra agrícola disponible en todo el mundo para una dieta basada exclusivamente en plantas. Al hacerlo, se basa en la investigación de la científica de Wageningen, la Dra. Hannah van Zanten, quien calculó el uso de suelo necesario en el mundo para la dieta actual, la dieta vegana y la ‘dieta circular’. Esto muestra que la dieta actual requiere un promedio de 0,17 hectáreas de tierra agrícola por persona por año, mientras que la dieta vegana solo requiere 0,12 hectáreas. Entonces, con una dieta completamente basada en plantas, necesita casi un 30 por ciento menos de tierra agrícola en el mundo, concluye Pyett.

También señala, siguiendo a Van Zanten, que la ‘dieta de la circularidad’ requiere aún menos tierra agrícola en el mundo. En esta agricultura circular, los animales de granja se alimentan de pastizales naturales y arroyos residuales, convirtiendo la biomasa, que de otro modo no sería comestible, en proteínas animales.

De esta forma, es posible una dieta con poca carne y mucha proteína vegetal, y solo requiere entre 0,08 y 0,11 hectáreas de tierra agrícola por persona y día.

Esto crea aún más espacio no solo para alimentar a la población mundial, sino también para restaurar la naturaleza, aumentar la biodiversidad y plantar bosques que capturan carbono.

Fuente
The world can be fed with only plant-based food

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