La alcachofa es una delicia gastronómica, nutritiva y funcional, fuente de varias sustancias promotoras de la salud

Utilizada de diversas formas, la alcachofa es nutritiva y una importante fuente de nutracéuticos que aportan beneficios para la salud y potencial para cura de varias enfermedades

 

Beatriz Riverón,
Bioquímico farmacéutica

 

INFORMACIÓN
La alcachofa o alcaucil (Cynara cardunculus var. scolymus familia Asteraceae) es cultivada desde la antigüedad como alimento en climas templados. Sus inflorescencias cuando inmaduras presentan el receptáculo y la base de las brácteas comestibles, con un sabor muy agradable. También se puede cultivar como planta ornamental, cuando sus numerosas flores se desarrollan en la cabeza comestible.

Originalmente procedente del Mediterráneo occidental; más tarde fue introducida y cultivada en numerosos países templados en todo el mundo.

Poder nutritivo de la alcachofa

Utilizada de diversas formas, la alcachofa es muy nutritiva y contiene vitaminas A, B1, B3, B5 y C, así como los minerales cobre, hierro, zinc, potasio, sodio, calcio magnesio, fósforo, azufre y yodo.

Junto con el agua, los componentes mayoritarios de las alcachoferas, son los carbohidratos, entre los que destaca la inulina, una fibra que presenta importantes propiedades prebióticas (la inulina es un fructano, polisacárido de fructosa con una unidad terminal de glucosa) y la fibras.

Sin embargo, lo más destacable de su composición es una serie de sustancias dotadas de notables efectos fisiológicos positivos. Entre los componentes bioquímicos fenólicos se encuentran la cinarina y el ácido clorogénico, derivados cafeoilquínicos que junto a los flavonoides, son considerados activos antioxidantes.

Propiedades medicinales de la alcachofa

– Actúa como tónico digestivo estomacal, laxante y depurativo.

– Diurética, por lo que se la considera en tratamientos de disfunciones del riñón.

– Hipoglucemiante,

– Hepatoprotectora. Debido a que contiene una sustancia llamada cinarina (un derivado del ácido hidroxicinámico, un éster formado a partir de ácido quínico y dos unidades de ácido cafeico), un componente biológicamente activo, que le da el sabor amargo a la alcachofa y tiene función colagoga y colerética (facilita la transferencia de la bilis contenida en la vesícula biliar para el duodeno) estimulando el aumento del flujo de bilis, mejorando las funciones hepáticas y, en consecuencia, previniendo diversas enfermedades de este órgano.

Sin embargo, no está recomendado el consumo en mujeres embarazadas ya que no se dispone de estudios con seguridad sobre efectos teratógenos.

– Se ha demostrado que el extracto de alcachofa es un excelente antiinflamatorio y antioxidante para el organismo, lo que lo faculta como coadyuvante para el tratamiento de la obesidad. La alcachofa también ha sido muy eficaz para combatir la grasa por su alto tenor de fibra, por lo que se incluye en muchas dietas de adelgazamiento y es eficaz en la reducción del colesterol, diabetes y de otras enfermedades que cursen con inflamación como gota y reumatismo.

– Se ha mostrado eficiente para el tratamiento de la ateroesclerosis.

– Se ha demostrado que el consumo de alcachofa en polvo es una fuente rica en compuestos fenólicos y antioxidantes, sustancias que potencialmente mejoran la presión arterial sistólica en pacientes hipertensos.

– El mesotelioma pleural maligno es una neoplasia que surge del revestimiento mesotelial pleural. Fue documentado que el extracto de hojas de alcachofa ejerce amplios efectos antitumorales tanto in vitro como in vivo en líneas celulares de mesotelioma. El tratamiento afecta fuertemente el crecimiento celular y la migración celulares de mesotelioma.

Sorprendentemente, se observó que la dieta con extracto de hojas de alcachofa redujo el crecimiento de tumores xenoinjertados de mesotelioma (xenoinjerto es tejido tumoral que se extrae de un paciente y se implanta en ratones con fines de investigación) de manera similar al pemetrexed, un fármaco comúnmente empleado en el tratamiento de este tipo de cáncer.

Fuentes: Wikipedia.org  y Infoescola.com

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Artichoke ( Cynara cardunculus var. scolymus L.) by-products as a source of inulin: how to valorise an agricultural supply chain extracting an added-value compound
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Rotondo, Rosana (2021) Influencia del genotipo y del manejo de cultivo sobre la calidad y composición del alcaucil (Cynara cardunculu var. scolymus L.) Tesis doctoral Facultad de Ciencias Agrarias, Universidad Nacional de Rosario. Director Andrea M. Escalante y Gustavo R. Rodríguez. 258 pp

Cyrus Jalili , Sajjad Moradi , Atefeh Babaei , Behnoosh Boozari , Omid Asbaghi , Anastasia-Viktoria Lazaridi , Mohammad Ali Hojjati Kermani , Maryam Miraghajani
Effects of Cynara scolymus L. on glycemic indices:A systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials
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Cynara scolymus affects malignant pleural mesothelioma by promoting apoptosis and restraining invasion
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Imagen: Mundo Deportivo.com: «cómo hacer agua de alacachofa»

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