Las marcas de melones y sandías se preparan para comercializar nuevas variedades con mejores calidades e innovaciones, incluso para frutas listas para comer

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CRÓNICA
Hay un cambio de paradigma en cuanto a las preferencias, de ¿melón o sandía? Actualmente mi preferencia es, ambas; melón y sandía. Hay fruterías que se dejan condicionar por los precios. Estas frutas en primavera y verano tienen unos precios que acostumbran a ser populares. Demasiado bajos para los productores en muchas ocasiones. Este año los precios de principios de temporada de las sandías han sido ruinosos para los productores de Almería.

Las nuevas variedades de melones y sandías permiten diferenciarse a las marcas especialistas de estas frutas. La región de Almería, la más temprana en estas frutas reduce las plantaciones de melón, mientras crecen las sandías. En Murcia, la oferta de melones de junio y parte de julio se mantiene parecida a otros años con muchas calidades mejoradas, más dulces, carne jugosa, poscosecha mejorada, y diversidad de tamaños.

 

En Almería el coste para los productores de una ha de melones es de 8.000 € y algo más la sandía, 9.000 €. Los horticultores cosechan de 30 a 45.000 kilos en 1 ha de melones tipo piel de sapo. También en 1 ha de sandías la cosecha puede alcanzar los 60.000 kilos, incluso llegar a 80.000. A precios parecidos los agricultores de Almería prefieren cultivar sandías, ingresan más € por su cultivo.

La sandías son más rentables, dicen los agricultores, incluso a precios populares. Con la oferta varietal y calidades actuales, 9 de cada 10 sandías son sin semillas.

“En Almería nos hemos olvidado de la calidad de los melones” dicen los expertos. Se han olvidado que los clientes reconozcan -mi marca- en la frutería, y paguen el mayor valor de las variedades y tipos de frutos innovadores de los melones actuales.

En melones deben estar plantándose algo menos de 20.000 hectáreas, y, Castilla La Mancha es la región con mayores melonares, por encima de las 6.000 ha. En esta región castellana cosechan 250.000 toneladas, cerca de las 200.000 t en Murcia y muchas menos en Andalucía.

Crecen las sandías

Los horticultores españoles cosechan algo más de 1 millón de toneladas de sandías. Las plantaciones crecen no tanto porque los españoles prefieran cada vez más esta fruta, sino porque en varios países europeos crece la demanda. Los productores españoles de sandías envían 8 de cada 10 de estas frutas a los mercados de la UE.

La sandía en toneladas es la tercera fruta en el cartel de exportaciones de los españoles.

En Andalucía hay 12.000 ha de sandías; 9.800 ha en Almería, y recogen más de medio millón de toneladas. En Murcia y Castilla La Mancha plantan menos de 3.000 ha cada una. En España, entre sandías y melones hay 40.000 ha de cultivo y 1,75 millones de toneladas.

La tendencia según las marcas relevantes en estas frutas y las previsiones de las empresas de semillas es que continuará el crecimiento de la oferta de sandías. En cambio en melones estos mismos expertos creen que veremos aumentar las calidades, la diversificación en esta fruta y el diálogo con el consumidor mediante la marca del productor.

Preferimos los melones

Los españoles somos muy buenos consumidores de fruta. Esta circunstancia es un valor para los exportadores de fruta, cuenta Paco Borrás, directivo de Anecoop: Somos “un país de productores que tiene un consumo por persona y año de 250 kilos de frutas y verduras”.

Cada uno de los españoles nos comemos al año cerca de los 10 kilos de sandía y algo menos de melón, quizás, 8 k. De naranjas consumimos 17,5 kilos/persona/año y de plátanos casi 12 kilos.

Al contrario que la estadística de plantaciones y cosecha, los españoles consumíamos más melón que sandía. Ahora nos comemos 350.000 t de melones y pagamos en las tiendas un precio de alrededor de 1 € por kilo. En casi todos los meses del año los españoles comemos melones, la mayor parte en pleno en verano. Actualmente la preferencia y consumo de sandía alcanza a los melones; con precio medio -en tienda- de 0,75 € el kilo, y, la sandía vendida casi toda en verano.

Un híbrido moderno de melón tipo piel de sapo. Var Arroyo de Semillas Fitó

Los españoles preferimos melones del tipo piel de sapo, 4 de cada 5 de las ventas son de variedades con esta morfología. Los frutas más tempranas vienen de los invernaderos de Almería, en Mayo y Junio. En julio de los huertos de Murcia y en pleno verano de productores situados en Castilla La Mancha. De noviembre a febrero los melones de las fruterías proceden de plantaciones situadas en Brasil y de finales de febrero a mayo, de Senegal.

 

Marcas relevantes

En sandías hay 2 marcas que han contribuído en gran manera en la promoción de las mejores calidades de sandía, la Bouquet  del grupo Anecoop y el consorcio de productores de la marca agrupada AGF Fashion.

En la marca Fashion participan productores muy grandes. Están las entidades Acrena, Agrícola Navarro, Agroalmanzora, Agroejido, Agroilla de Mallorca y Menorca, el grupo Agroponiente, Agrupaadra, los de Costa de Almería, Indasol, Murgiverde, Nature Coice, Surinver de Valencia, Verdcamp Fruit del Baix Camp cerca de Reus, Costa de Nijar y El Grupo de la costa de Granada. La marca Fashion vendiendo sandías logra una facturación de 16 millones de €.

Anecoop cada año realiza campañas de promoción de su marca de melones y sandías de con el popular nombre de Bouquet. La marca se promociona en el deporte, hace regalos a sus compradores y organizan sorteos.

En Internet, como en ACTUAL FruVeg y en las redes sociales hay una buena reputación de mensajes favorables a la sandía. La marca JimboFresh, también lo hacen otros productores marquistas, contratan cocineros mediáticos, para hacerse ver, como Jordi Cruz.

Los Bruñó han creado una “historia” a la que llaman “la melonería” con el chef Rodrigo de la Calle como invitado estrella. La marca Bollo dice vender arte en fruta y tiene una filial en Mossoró, en el estado Rio Grande do Norte en Brasil para producir melones.

En Benicarló Castellón, la cooperativa BeniHort hace una campaña para las sandías llamada “dulce de verano”.

Con las nuevas variedades de melones y sandías, algunos operadores quieren ver nuevas oportunidades para la Horticultura Local. Tipos específicos de melones y sandías tendrían el aprecio de los consumidores cercanos, como las marcas de VerdCamp en MercaBarna, la cooperativa BeniHort o los de Agroilla en Baleares.

Continuará en Melones y sandías (II)

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