WUR, la universidad y centro de investigación de Wageningen, Holanda trabaja para lograr una ciudad verde para todos

El texto a continuación recoge la nota de sus expertos, especialmente de Marian Stuiver, líder del programa Ciudades Verdes en WUR

 

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¿Cómo podemos asegurarnos de que todos los habitantes se beneficien de la naturaleza en la ciudad? Varios investigadores de Wageningen University & Research, WUR, buscan responder a esta pregunta. «Queremos que el mayor número posible de personas se beneficie de las ciudades verdes, por lo que el aspecto social debe ocupar un lugar destacado en la agenda de los proyectos de adaptación climática y naturaleza urbana».

Si va en bicicleta por una ciudad en un día caluroso de verano, sentirá diferencias de temperatura. Refresque las áreas a lo largo de un paseo junto al agua o de un carril bici con árboles; estas zonas se beneficiarán más cuanto más concurrido sea el paseo. ¿Declarando lo obvio? Quizás. Aún así, la ciudad verde aún no se utiliza en todo su potencial. Además, el verde se distribuye de manera desigual en los diferentes barrios, lo que genera desigualdad social.

El término “verde” en la ciudad «inmediatamente evoca imágenes de parques, hileras de árboles y jardines públicos», dice Marian Stuiver, líder del programa Ciudades Verdes en la Universidad e Investigación de Wageningen (WUR). “Pero el verde urbano también incluye huertos colectivos. Estos últimos no solo brindan acceso a alimentos frescos, sino que también acercan a las personas. El verde urbano reduce las diferencias sociales».

Más naturaleza en las áreas urbanas ayuda a enfriar la ciudad. Las temperaturas en los barrios verdes son hasta dos grados centígrados más bajas que en los barrios con menos vegetación. Además, las áreas verdes tienen mejor drenaje. La naturaleza aumenta nuestra felicidad y reduce el estrés. La agricultura urbana, todos los tipos de sistemas alimentarios urbanos, proporciona a los habitantes de las ciudades acceso a alimentos saludables.

Hasta la fecha, el acceso a alimentos verdes y frescos está distribuido de manera desigual. Los barrios con un nivel socioeconómico más bajo tienen menos vegetación y peor calidad del aire. Esto afecta la salud de los residentes desde una edad temprana. Los niños de barrios verdes tienen menos probabilidades de tener sobrepeso. Además, existe una relación entre la cantidad de vegetación en los vecindarios y la cantidad de medicación utilizada por sus residentes. Más verde significa menos pastillas.

Sin embargo, simplemente plantar más verde no siempre es una solución. Paradójicamente, las medidas adicionales a menudo hacen que vivir en un entorno verde sea un lujo, incluso en las ciudades de los Países Bajos. Más vegetación hace que los vecindarios sean más atractivos y conduce a un aumento de los precios inmobiliarios. Esto provoca una «gentrificación verde». La vivienda en barrios verdes se vuelve inalcanzable para grandes grupos de personas.

Por tanto, una ciudad verde para todos no es algo que ocurra simplemente. Los formuladores de políticas deben garantizar activamente que los residentes de diferentes vecindarios y con diversos estados socioeconómicos tengan acceso a lo verde. En pocas palabras: deben hacer planes que beneficien a quienes se beneficiarán de la vegetación urbana. ¿Quiénes son estas personas y qué necesitan? ¿Cómo pueden contribuir a una ciudad más verde? En resumen: ¿cómo podemos hacer que la naturaleza urbana sea accesible al mayor número de personas posible? Algunos ejemplos de la investigación de Wageningen demuestran las posibilidades.

Local, con los lugareños

Al diseñar una ciudad o vecindario, la participación de los residentes previstos conducirá a los mejores resultados (para los residentes). Marian Stuiver explica: «Debe considerar quién utilizará eventualmente el resultado de su plan. ¿Conozco a esta gente? Si no es así, ¿por qué y sobre qué base estoy desarrollando mi diseño? »

Un buen ejemplo es la exploración de la agricultura urbana en el barrio Amsterdam-Zuidoost, realizada por WUR en colaboración con el Instituto de Soluciones Metropolitanas Avanzadas de Ámsterdam (Instituto AMS). «Amsterdam-Zuidoost es un barrio animado con residentes de diferentes orígenes», dice Eveline van Leeuwen, directora científica del Instituto AMS y profesora de WUR. “Estas personas valoran sus tradiciones gastronómicas. Pero algunos ingredientes son difíciles de conseguir. Además, la importación de hortalizas exóticas aumenta la huella ecológica. La pregunta entonces es: ¿podemos producir estos cultivos localmente? Y si es así, ¿cómo?

Esto último depende de los objetivos locales. Van Leeuwen: “Es mejor abordar cuestiones importantes como el suministro sostenible de alimentos y las ciudades a prueba de clima, a nivel local. Allí encontrará las mejores soluciones, ya que los desafíos varían según la región».

En Amsterdam-Zuidoost, los huertos colectivos pueden ser la solución correcta. Van Leeuwen: “Los agricultores profesionales pueden tener mayores rendimientos, pero en este caso, comer juntos y fomentar la integración en el vecindario también son aspectos importantes. Una buena razón para elegir huertas. Es importante saber que un proyecto no necesita ser grande o duradero para tener éxito».

Los centros de alimentos en Washington DC que Marian Stuiver está estudiando con Sabine O’Hara (Universidad del Distrito de Columbia) son relativamente pequeños y aún tienen éxito. Los centros de alimentos están ubicados en vecindarios donde el acceso a los alimentos es limitado, figurativa y literalmente. El supermercado más cercano puede estar a ocho kilómetros de distancia. «Al operar en estos vecindarios, creamos islas verdes que hacen que la naturaleza y los alimentos frescos sean accesibles», dice Stuiver. «Este esfuerzo local es muy necesario para una ciudad igual».

Los centros de alimentos se utilizan para la producción, preparación y distribución de productos saludables. Así como para la educación sobre nutrición, alimentación y salud y para entrenar a los emprendedores locales. Porque, además de desarrollar un verde tangible en la ciudad, el conocimiento también disminuye la desigualdad social. Es fundamental beneficiarse del conocimiento que ya está disponible en el barrio. Involucrar a los residentes les permite contribuir con su experiencia y garantiza una vegetación que satisfaga sus necesidades.

Tenga una discusión honesta y realista

Aún más sorprendente: las iniciativas civiles a menudo tienen un papel pionero en la implementación de los deseos del vecindario. Con frecuencia llenan los vacíos en las políticas de los municipios con energía sostenible, gestión privada de residuos y huertos colectivos.

Un desarrollo interesante, según Martijn Duineveld, profesor asociado de geografía cultural en WUR. “Los gobiernos usan mucha retórica, pero lo que realmente quieren decir es “queremos más participación, pero solo dentro del marco que elegimos ”. Cuando los civiles hablan de participación, se refieren a la autogestión. Esto conduce a la decepción”. El desafío para los civiles y el gobierno es tener una discusión honesta y realista.

Duineveld está trabajando en un proyecto de investigación en el distrito de Utrecht Rotsoord. “Cuando se renovó esta área, la atención se centró en los intereses del desarrollador. Rotsoord fue renovado, con muchos edificios nuevos ». Ahora, si pasea por el vecindario, verá mucha piedra y apenas árboles u otra vegetación. “Allí donde se privatizan los espacios públicos, el municipio ya no decide lo que pasa allí. Aunque los municipios pueden ganar dinero rápidamente vendiendo terrenos, esto no es lo que deberían hacer si pretenden brindar a sus ciudadanos acceso a espacios verdes».

Diseña, atrévete, haz

Las iniciativas civiles para utilizar el espacio en las ciudades de manera creativa son muy necesarias para encontrar las mejores soluciones para el verde urbano. El Kaskantine en Amsterdam Nieuw-West es un excelente ejemplo. En esta instalación autosuficiente hecha de invernaderos y contenedores de transporte, la tierra que de otro modo no se utilizaría proporciona a los residentes acceso a zonas verdes. Kaskantine es un lugar donde la gente puede reunirse e interactuar. Por ejemplo, cultivando verduras juntos.

En este proyecto se consideró cuidadosamente la propiedad de la tierra. Un desarrollo interesante, dice la investigadora de Green-Cities Marian Stuiver. «¿Cómo te organizas si quieres gestionar una zona verde en una ciudad de forma colectiva? ¿A través de una fundación? ¿Y quién se beneficia de los beneficios y cómo?»

Preguntas relevantes para futuras iniciativas ecológicas, coincide Rosalie van Dam, investigadora de gobernanza en Wageningen Environmental Research. En el Jardín de la Amistad que está estudiando, los agricultores eligen a las personas con pocas oportunidades en el mercado laboral para que tengan un trabajo significativo. Una parte del rendimiento se dona a organizaciones de ayuda alimentaria como el banco de alimentos. Parece que todos ganan. Aún así, el sistema tiene dificultades.

El desafío clave es alinear la oferta de Friendship Garden, jardines amistosos, con la demanda de los bancos de alimentos. «Las donaciones que hace Friendship Garden están relacionadas principalmente con el excedente», dice Van Dam. «Pero los bancos de alimentos requieren certeza sobre las entregas previstas».

Además, está la cuestión de la dignidad de los beneficiarios de la ayuda alimentaria. «Por lo tanto, queremos considerar una nueva forma de organizar la ayuda alimentaria», explica Van Dam. “Uno puede, por ejemplo, pedir a los destinatarios que hagan algo a cambio, o proporcionar a aquellos con medios limitados acceso a supermercados alternativos. Los minoristas sociales, por ejemplo, que los perciben como clientes habituales y les ofrecen opciones entre las que elegir. La ayuda alimentaria también puede ofrecerse en los supermercados habituales y los destinatarios «pagan» con entradas especiales en lugar de en puntos de distribución específicos. Ya se están probando enfoques más equitativo».

Cambio real

Por lo tanto, el verde urbano ayuda a crear más igualdad de varias maneras. A través de barrios que fomentan un estilo de vida saludable, agricultura urbana que alimenta y une a las personas, y sistemas alimentarios en los que contribuyen habitantes desempleados y que benefician a quienes tienen dificultades para comprar víveres. Lo importante depende de la situación local.

Marian Stuiver recomienda involucrar a las partes relevantes en el diseño y realización de las ciudades verdes del futuro. Ciudades que brindan a todos el acceso a la naturaleza y la alimentación saludable. “Como científicos, podemos seguir haciendo hincapié en nuestra experiencia. Pero sería mejor pedir a los residentes del vecindario su opinión o pedirle a un artista que ayude a contar la historia. Al utilizar la experiencia individual de cada uno, realmente podemos cambiar la ciudad». Marian Stuiver asesora sobre ciudades verdes.

A green city for everyone