Las fresas, «frutillas» en el Río de la Plata, son una de las berries más apreciados por los consumidores. Cada argentino consume 1 kg por año

Virgina Forteaga – Betina Ernst, Topinfo Marketing

INFORMACIÓN
La frutilla, las fresas, es una de las frutas más apreciada por el consumidor argentino, sea por su dulzura, atractivo aspecto y amplios usos. En primavera, cuando las frutillas inundan al mercado y los minoristas ofrecen las montañas de frutillas; nadie puede resistir a esta dulce fruta. Su consumo en Argentina ronda el 1 kg/habitante/año.

La importancia de la frutilla reside al ser una fruta ampliamente consumida por todos los sectores de la población y ser un buen aporte de nutrientes, en especial vitaminas y minerales. Pero también significa un beneficio económico a través de sus exportaciones como por la cantidad de mano de obra directa que requiere para la realización de los trabajos culturales y la cosecha. Además se la utiliza en distintos productos como mermeladas, yogurt, helados y golosinas mientras. Las fresas congeladas se destinan mayormente a la exportación, siendo una importante fuente de ingresos de divisas para la provincia de Tucumán y Santa Fe.

Actualmente las variedades comerciales más utilizadas son híbridos que provienen del cruzamiento de Fragaria x ananassa. Estos híbridos son recurrentemente utilizados por sus mayores rendimientos, mejor tamaño de fruta, mayor sabor y aroma, y una mejor calidad y conservación post-cosecha.

Producción primaria

En total se estima que actualmente la superficie cultivada ronda las 1.500 hectáreas con un total de 45.000 / 50.000 toneladas anuales, siendo las principales zonas de producción:
Buenos Aires: cuenta con 550 ha en producción, el 70% se encuentra en el área metropolitana, es decir Pilar, Exaltación de la Cruz y Zarate, La Plata, Florencio Varela y Berazategui, y el resto en la costa atlántica, especialmente en Mar del Plata.

La zona metropolitana cosecha durante la primavera y destina su producción a los mercados de la Capital Federal. Por otro lado Mar del Plata posee una ventana de cosecha más extensa, desde la primavera hasta el otoño. Su producción se destina en parte a la producción nacional y otra parte a la exportación.

Santa Fe: dentro de las 345 ha cultivadas en la provincia, se encuentra Coronda “Capital Argentina de la frutilla” abarcando el 85%. El 15% restante corresponde a la zona Costa.
En esta zona la cosecha se realiza durante los meses de invierno y primavera, contando con un buen nivel tecnológico.

Una de las estrategias tecnológicas que actualmente se está intentando incorporar, es la producción sin suelo. Los beneficios de esta práctica además de aumentar la producción por unidad de superficie, reducen el uso de agroquímicos y facilita la tarea de cosecha.

La producción tiene dos destinos: alrededor del 60% de la fruta fresca se destina a las ciudades de Rosario, Santa Fe, Córdoba y Buenos Aires. El restante se procesa en la zona de la Costa, donde se localizan las agroindustrias dedicadas a su transformación.

Tucumán: 343 ha en el Departamento de Lules, Alberdi, Monteros, Famaillá y Tafí del Valle. La producción invernal se vende en Buenos Aires, Mendoza y Córdoba; hacia fines del invierno se abastecen mercados regionales y locales, pero aproximadamente el 70% de la producción se destina a productos congelados.

Jujuy y Salta: en total son 90 ha cultivadas. En Jujuy la producción se concentra en el Valle de los Pericos, Departamento El Carmen, mientras que en Salta en el Valle de Lerma.
Una característica muy importante que diferencia a ambas zonas, es la ventana de producción y cosecha. Jujuy es inverno-primaveral y Salta en cambio primavero-estival.
La fruta se comercializa 100% en fresco y sus destinos principales son: Salta (Capital, Orán y Tartagal), Mendoza y el mercado local.

Corrientes: con 72 ha cultivadas es considerada “fruta primicia” en el mercado de Buenos Aires, por ser la primera en llegar al mismo durante el invierno, momento en el cual es cosechada. Además posee otro momento de cosecha, durante la primavera pero esta se destina al resto del país.

Neuquén: 59 ha en producción en el departamento de Confluencia. Esta zona de producción además cuenta con capacidad de congelado y fábricas de dulces artesanales. La cosecha se realiza en primavera verano y se destina en su mayoría a abastecer al mercado local de Alta Valle de Río Negro y Neuquén.

Otras 25 ha son cultivadas en la zona sur (El Bolsón, El Manso, Mallín Ahogado , Lago Puelo y El Hoyo) donde el fuerte es la producción orgánica, pero también se pueden encontrar fábricas de dulces artesanales.

También dentro de la provincia, en la localidad de Plottier existe capacidad de producción de plantines.

Mercado Central de Buenos Aires

En los últimos años se comercializaron alrededor de 5.000 toneladas a través del Mercado Central de Buenos Aires. La fruta proviene principalmente de Buenos Aires, Santa Fe, Corrientes y Tucumán. Las 3 primeras regiones destinan su producción principalmente al consumo en fresco y a abastecer los grandes centros urbanos. Tucumán destina el mayor porcentaje a la industrialización, elaborando congelados que se comercializan en el mercado interno, así como también se exportan.

En lo que se refiere a estacionalidad se observa que la menor oferta se da en mayo-junio, siendo también el momento en el cual se registra los mayores precios. El volumen aumenta luego sucesivamente a medida que finaliza el invierno y se inicia la primavera. El pico de oferta se da en septiembre y se mantiene elevado entre octubre a diciembre. En ese período también registra los menores precios. Los valores de la primavera son la mitad de los que se dan en el otoño e invierno. A partir del nuevo año cae marcadamente y se mantiene en los bajos niveles hasta el fin del invierno.

Otras características de los productores de fresa

Con relación a la mano de obra se destaca que el sector es un fuerte demandante, ya que los trabajos culturales se realizan en forma manual. A modo de ejemplo se menciona que por hectárea se requieren 340 jornales para realizar las tareas de plantación y cultivo, y otros 340 jornales para la cosecha.

Actividad industrial de las fresas en Argentina

La fruta producida en Argentina es particularmente apta para ser congelada por su alto valor de grados Brix y se presentan en las siguientes modalidades:
– En bloques de frutillas sin palos y sin azúcar
– Fileteada (5 – 6 mm)
– En cubos (6X6X6 mm)
– Congelada sistema IQF.

Estos productos se destinan a la industria láctea, fabricantes de helados, panificación y productos vitivinícolas. Otros productos elaborados son jugos, mermeladas, jaleas, golosinas y cereales en barra.

Caracterización de la industria de las fresas

La actividad industrial en la cadena de las frutillas se concentra en los productores que cuentan con las instalaciones (cadena de frio fundamentalmente) necesarias para cumplir con esta etapa de transformación industrial. Los grandes productores (aproximadamente 6 en la provincia de Tucumán) cuentan con viveros propios, estructura de frio y congelado y hasta la estructura para exportar las frutillas. Tucumán congela aproximadamente el 70% de su producción. La segunda provincia, en importancia de producción, Santa Fe, cuenta con aproximadamente 13 industrias que procesan alrededor del 50% de la producción local, mientras que el resto se deriva a mercados de Buenos Aires para su consumo fresco.

Exportación

Actualmente lo que se exporta es el congelado. En los últimos años no se han exportado frutillas frescas. Hace unos 10 años hubo algunas acotadas exportaciones de fresco hacia los países vecinos, pero siempre fueron volúmenes acotados y sin mayor incidencia sobre la industria.

En contraposición con la mínima importancia de la exportación en fresco, la de congelado si tiene gran incidencia. Es fundamental para la provincia de Tucumán, donde es una de los grandes rubros que se exportan y fuente de divisas.

En el 2019 se exportaron 5.850 tons de frutillas congeladas, lo que significó un ingreso al país de 9,6 millones de USD. El precio promedio fue de 1.647 USD FOB/tonelada. Los principales países importadores en el 2019 fueron EEUU (52%), Brasil (9%), Canadá (6%) y confidencial (33%).

En los últimos 5 años las exportaciones se ubicaron entre las 3.000 a 5.800 tons. Los ingresos valor FOB fluctuaron entre los 5,2 a 10,7 USD. Los EEUU y Brasil fueron los principales destinos, recibiendo en los últimos años el 50 y 36% del total exportado. Otros destinos fueron: Canadá, Japón, Uruguay y otros de menor incidencia.

Importaciones de fresas en Aregentina

Casi todos los años se importa un volumen acotado de frutilla congelada. El volúmen se ubica por debajo de las 500 tons. Chile es el principal proveedor, seguido por Perú, China, Brasil, Egipto y Marruecos. En los últimos años prácticamente no se registraron importaciones de frutillas frescas.

Fresas, consumo por habitante en el mundo

Turquía, 5,2 kg/hab/año
Egipto, 4,9 kg/hab/año
Estados Unidos, 4,5 Kg/hab/año
Corea del Sur  3,8 Kg/hab/año
Grecia 3,2 Kg/hab/año
Países Bajos 3,3 Kg/hab/año
España, 3 Kg/hab/año
Italia, 2,8 Kg/hab/año
Alemania, 2,7 Kg/hab/año
Israel 2,7 Kg/hab/año
Reino Unido, 2,6 Kg/hab/año
Francia 2,0 Kg/hab/año
Rusia (federación), 1,4 Kg/hab/año

Elaboración propia de ACTUAL FruVeg de varias fuentes

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